Scoperta “la doppia vita” dell’insulina: tra zuccheri e piacere

diabeteNuove scoperte giungono da New York: l’insulina, l’ormone che regola i livelli di zucchero nel sangue, è in grado di aumentare i livelli della dopamina, il neurotrasmettitore che attiva le “aree del piacere” del cervello. Lo dimostra proprio uno studio dell’Università di New York, pubblicato su Nature Communications e i suoi risultati aprono nuove prospettive nella comprensione dei meccanismi che guidano la scelta dei cibi favorendo sovrappeso e obesità.

”Il nostro studio rivela un ruolo completamente nuovo per l’insulina come parte del sistema di ricompensa nel cervello”, afferma la neuroscienziata Margaret Rice. Gli esperimenti sui roditori hanno infatti dimostrato che il picco di insulina che si verifica dopo il pasto è in grado di determinare un aumento consistente della dopamina (dal 20 al 55% in più) nella regione del cervello che regola la risposta dell’organismo al meccanismo di ricompensa, il cosiddetto corpo striato.

Il legame tra insulina e dopamina è risultato particolarmente evidente nei topi a ‘dieta’, con un regime alimentare a basso contenuto calorico: questi sono infatti 10 volte più sensibili ai picchi di insulina, e reagiscono anche alle minime variazioni con un abbondante produzione di dopamina. I dati, sottolinea Rice, ”indicano che nei roditori, e presumibilmente anche nell’uomo, la scelta di consumare cibi ricchi di carboidrati o a basso contenuti di grassi che alzano l’insulina è in realtà finalizzata ad aumentare il rilascio di dopamina”.

Una scoperta di estrema importanza dunque, perché l’insulina che si mantiene troppo alta nel tempo e la conseguente ridotta sensibilità del cervello alla sua azione sono due condizioni strettamente legate all’insorgenza di obesità e diabete di tipo 2, e insulino-resistenza. I ricercatori intendono ora proseguire i loro studi per scoprire se la riduzione della sensibilità all’insulina causata dall’obesità possa essere in qualche modo corretta o prevenuta.

 Francesca Morga

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